Después de más de dos meses de una intensa actividad sísmica provocada por el magma moviéndose bajo la superficie, el pasado viernes 19 de marzo entró en erupción el volcán Geldingadalur, con una erupción de tipo fisural que lleva aparejada la emisión de lava y gases en la zona sur de la península de Reykjanes, a unos 40 Km de Reykjavik (Islandia). El proceso de preparación de esta erupción ha sido seguido con atención por los miembros del proyecto EVE (European Volcano Early Warning System), liderado por Geociencias Barcelona-CSIC (GEO3BCN-CSIC), que han podido probar en un escenario real las diferentes herramientas de pronóstico volcánico que están desarrollando en el marco de este proyecto.

Los investigadores de la Universidad de Islandia, que participan en el proyecto EVE, han sido los encargados de realizar durante los días previos a la erupción una serie de simulaciones mediante la utilización del paquete de software VOLCANBOX. De esta manera, pudieron determinar los posibles puntos en los cuales el magma podría salir a la superficie. Con la utilización de estas herramientas los investigadores generaron también una serie de mapas en los cuales señalaban los posibles recorridos de las coladas de lava que se podrían producir durante la erupción.

"Gracias a las diferentes herramientas de software que estamos desarrollando en este proyecto, hemos podido elaborar pronósticos en tiempo real sobre la identificación de los puntos con más probabilidad de salida del magma y hacer simulaciones de los recorridos más probables que podrían hacer los flujos de lava", explica Joan Martí, investigador de Geociencias Barcelona-CSIC y coordinador principal del proyecto EVE.

Toda esta información fue puesta a disposición de los servicios de protección civil de Islandia para poder anticiparse a los posibles escenarios planteados por la erupción.

La erupción del volcán Geldingadalur, que se inició la noche del 19 de marzo, ha generado hasta ahora una fisura de unos 500 metros de largo y un campo de lava provocado por las diferentes coladas que se han desplazado dentro del valle de Geldingadalur, ubicado en la zona de Fagradalsfjall, en el suroeste de la península de Reykjanes.

Según explica Martí, "los pronósticos realizados con el software que hemos ido desarrollando en los últimos años han acertado plenamente con lo que al final ha ocurrido”. “Esta experiencia es muy grata para nosotros, ya que demuestra que lo que estamos haciendo es útil y funciona, y puede ayudar a anticiparse en futuras erupciones y a prepararse mejor frente a estos fenómenos naturales", explica Martí.

El proyecto EVE es un proyecto europeo liderado por GEO3BCN-CSIC que tiene como principal objetivo el desarrollo de un Sistema de Alerta Temprana (EWS, por sus siglas en inglés) para los volcanes europeos. Este sistema consiste en un módulo de software que, una vez creado, se integrará en la plataforma VOLCANBOX para la evaluación y gestión de riesgos volcánicos. Este módulo está destinado a mejorar los protocolos de comunicación entre los observatorios vulcanológicos y los servicios de protección civil en el caso de una erupción.

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El proyecto EVE está financiado por la Dirección General de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO). El consorcio del proyecto está formado, además de por GEO3BCN-CSIC, por el Instituto de Ciencias de la Tierra del CNRS de Orleans (ISTO-CNRS, Francia), el Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Islandia (Islandia), el Laboratorio de Magmas y Volcanes de la Universidad Clermont-Auvernia (Francia), el Instituto Nacional de Geofísica y Volcanología (INGV, Italia) y la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa (Portugal). Además, cada institución lleva asociada a las protecciones civiles de sus respectivos países.

Más información

Martí, J., S. Bartolini, and L. Becerril (2016), Enhancing safety in a volcano’s shadow, Eos, 97, https://doi.org/10.1029/2016EO054161. Published on 21 June 2016.

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